Rallye WRC du Portugal : Loeb à nouveau le plus fort

Après avoir remporté sa 50ème victoire à Chypre, Sébastien Loeb prouve qu’il en veut encore avec une victoire sur la 4ème manche du Championnat du Monde WRC au Portugal.

La première journée fut le théâtre d’une énorme sortie de route de Latvala qui a descendu 150m en tonneaux. Heureusement, pilote et copilote sont indemne mais il a d’ailleurs déclaré qu’avec une voitures de rallye d’il y a 10ans, il ne serait peut être plus vivant. Grosse déception chez Ford puisque Latvala avait signé les meilleurs temps dans l’ES2 et 3. Sébastien Loeb et Dani Sordo ont chacun commis une erreur à une intersection qui leurs ont coûté plusieurs précieuses secondes. C’est donc Hirvonen qui finira en tête de la première journée, devant Sordo, Loeb et Gronholm qui faisait son retour sur une Subaru Impreza privée.

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Malheureusement pour Hirvonen, la première place n’est pas forcément la meilleure puisqu’il devra « balayer » la piste toute la journée. Cela profite tout naturellement à Sébastien Loeb qui signe les 6 meilleurs temps sur les 6 spéciales qui lui permet de prendre 26.8 secondes d’avance sur Hirvonen qui a pourtant fait une journée sans vraies erreurs. Sordo est troisième, suivi par Solberg sur sa Xsara. En revanche, Gronholm et Ogier ont été contraint à l’abandon sur une sortie de piste pour le premier et une casse mécanique pour le second.

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Sébastien Loeb n’a en revanche pas été gêné par sa première place et le « balayage de piste » en la troisième journée. Les ES14 et 15 ont permis de voir un combat à coup de secondes entre Loeb et Hirvonen, sans que jamais ce dernier ne puisse passer en tête. Loeb a ensuite assuré en ne roulant plus à 100%, cela permet à Hirvonen de remporter l’ES16 et 17 avec quelques secondes d’avance à chaque fois. Au final Sébastien Loeb remporte ce rallye pour 24.3 secondes sur Hirvonen.

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Voici le Top 10 du classement général :

1. Sébastien LOEB
2. Mikko HIRVONEN  +24.3
3. Dani SORDO  +1:45.4
4. Petter SOLBERG  +2:44.6
5. Henning SOLBERG  +5:46.3
6. Mads OSTBERG  +6:20.8
7. Federico VILLAGRA  +12:59.5
8. Khalid AL QASSIMI  +18:21.7
9. Armindo ARAÚJO  +22:18.5
10. Martin PROKOP  +23:25.6

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Au classement du championnat du monde, Sébastien Loeb accroit son écart avec Hirvonen.

1    Sébastien Loeb    40pts
2    Mikko Hirvonen    30pts
3    Dani Sordo    23pts
4    Petter Solberg    14pts
–    Henning Solberg    14pts
6    Matthew Wilson    8pts
7    Jari-Matti Latvala    6pts
8    Chris Atkinson    4pts
–    Federico Villagra    4pts

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Au classement du championnat du monde constructeur, Citroën fait une bonne opération avec la 1ere et la 3eme place.

1    Citroën WRT      64pts
2    Ford WRT      40pts
3    Ford Stobart      27pts
4    Citroën Junior      11pts
5    Ford Munchi’s      7pts

Rendez-vous est désormais pris du 24 au 26 avril prochain pour la cinquième manche du championnat du monde WRC en Argentine

Source photos : Rally-Live